Efter endnu en stærk mental præstation har Karen Barritza for første gang i karrieren kvalificeret sig til hovedturneringen i en $100.000 turnering

Karen har i løbet af sin karriere flere gange forsøgt at kvalificere sig til hovedturneringen i en $100.000 turnering, men et hurtigt kig tilbage tyder på, at det ikke tidligere er lykkedes.
Hun har dog en enkelt gang været direkte i hovedturneringen i 2008, da der var en $100.000 turnering i Odense, hvor 16-årige Karen tabte 5-7, 1-6 til Hanne Skak Jensen, som dengang var no. 456.
Hanne blev dog i næste runde slået ud af turneringens 1. seedede, som var ranglistens daværende no. 12, hvilket såmænd var Caroline Wozniacki, der efterfølgende vandt turneringen med finalesejr 6-2, 6-1 over 2. seedede no. 64 Sofia Arvidsson (SWE).

Siden da har Karen to gange været i en kvalfinale til en $100.000 turnering.
I 2010 i Sofia tabte hun i kvalfinalen mod no. 534 Conny Perrin (SUI) og i 2011 tabte hun kvalfinalen 4-6, 4-6 mod no. 640 Vivienne Vierin (ITA), efter at hun i 2. runde havde vundet over no. 297 Jessica Moore (AUS) 7-5, 6-1.

Efter dette nostalgiske tilbageblik er det omsider lykkedes Karen at gå hele vejen gennem kvalifikationen til $100.000 turneringen ENGIE OPEN DE CAGNES-SUR-MER ALPES MARITIMES i Cagnes-Sur-Mer i Frankrig, da hun mandag fulgte op på de seneste dages sejre over spillere i top 3-400 med sejr i kvalfinalen over no. 971 Anais Van Cauter (FRA), der helt som ventet var en meget hård nød at knække for Karen.

Franskmanden havde selv slået en spiller ud med lignende rangering, da hun i 2. kvalrunde vandt over 5. seedede no. 331 Renata Voracova (CZE) 6-4, 2-6, 7-6(8).
Undervejs afværgede hun 2 matchbolde i tiebreak’en, hvilket indikerede at der er tale om en spiller, der ikke uden videre lader sig slå ud, når tætte kampe skal afgøres.

Samme fornemmelse må Karen have oplevet, da hun selv endte i en afgørende tiebreak i kvalfinalen.
Efter 3-6 i 1. sæt vandt Karen 2. sæt overbevisende 6-0, hvorefter kampen blev afgjort i en gyser af et 3. sæt, hvor Karen fik vist, at hun også kan stå for det mentale pres i den afgørende fase, og hun vandt den afgørende tiebreak 7-5 og dermed kampen 3-6, 6-0, 7-6(5), og for første gang i sin karriere er hun i hovedturneringen i en $100.000 turnering.

Efter 2. kvalrunde blev nævnt nogle mulige modstandere i 1. runde, hvis det skulle lykkes Karen at nå dertil, og som den mindst skræmmende mulighed blev nævnt no. 319  Irina Ramialison (FRA), som er med på et wildcard.
Det var lige præcis hvad der skete, da kvalspillerne blev indplaceret, så Karen kan ikke klage over sin lodtrækning.
I øvrigt blev der hele 3 Lucky Loser pladser i hovedturneringen, så Anais Van Cauter slap alligevel med, og hun møder i 1. runde 4. seedede no. 104 Magda Linette (POL).

Hvis det lykkes for Karen at vinde kampen mod Irina Ramialison tirsdag, hvor den er 4. kamp efter kl. 1000 på Court A, kan hun i 2. runde møde vinderen af no. 231 Anastasia Pivovarova (RUS) vs. 6. seedede no. 107 Tatjana Maria (GER).