Efter afbrænder på oplagt mulighed fulgt op af et par enkle fejl fik Ernesto Escobedo nærmest "foræret" 1. sæt, og i resten af kampen var en træt Holger Rune milevidt fra sit topniveau

I optakten til ATP 1000 BNP Paribas Open i Indian Wells blev det betegnet som en realistisk mulighed, at 18-årige Holger Vitus Nødskov Rune med en toppræstation i de 3 første runder kunne nå frem til en 1/8-finale mod Stefanos Tsitsipas.

Indian Wells: Toppræstationer kan sikre Holger Rune 1/8-finale mod Stefanos Tsitsipas

Det blev dog samtidig påpeget, at risikoen for hurtig exit ville være faretruende, hvis Holger ikke præsterede tæt på sit bedste, og det var præcis hvad der skete, da han i 1. runde mødte 25-årige Ernesto Escobedo (USA), der er no. 178 på ATP-ranglisten, hvor han for 4 år siden var i top 70.

I kampens første serveparti endte de to første dueller med danske fejl fra henholdsvis baghånden og forhånden, hvilket dog ikke behøver at være alarmerende så tidligt i kampen, men det medvirkede dog til, at Escobedo vandt sit serveparti ved 40-30.
Til gengæld var der ingen slinger i valsen, da Holger derefter holdt serven rent efter en servevinder og to fremprovokerede fejl på servereturneringen samt et es, hvorefter Holger i amerikanerens næste serveparti var mere omhyggelig, hvorved han brød modstanderen i 2 forsøg efter 15-40.

Escobedo blev dog straks lukket tilbage i sættet, da Holger efter serven sendte 2. bolden i nettet til 0-15, og efter en dobbeltfejl til 0-40 og endnu en dansk fejl, var stillingen 2-2.
Selvom Holger langt fra ramte sit topniveau, vandt han dog sine efterfølgende servepartier uden for alvor at være presset, men da han ved stillingen 4-5 15-15 sendte et oplagt smash i nettet bredte frustrationen – og dermed usikkerheden – sig til de 2 efterfølgende dueller, som begge endte med store danske fejl, hvorved Escobedo nærmest fik “foræret” 1. sæt 6-4.

Holger kunne have fået en god start på 2. sæt, da han efter 40-15 i amerikanerens første serveparti fik udlignet, og han havde et par store chancer for en break-mulighed ved at passere modstanderen ved nettet, men Escobedo stod klar og afgjorde bolden, og han holdt derefter serv til 1-0 efter dansk fejl på returneringen.

I Holgers efterfølgende serveparti turde han tilsyneladende ikke smashe på en stor mulighed, hvilket kan være af frygt for en ny afbrænder eller en generende sol, men i stedet endte duellen med en dansk fejl til 0-15, og det blev 0-30 efter fejl allerede på 2. bolden efter den næste serv, og presset steg yderligere, da Escobedo fremprovokerede en fejl på 2. bolden efter en dyb returnering til 0-40.
Man fornemmede, at Escobedo fik stadig mere tro på tingene, mens Holger fortsat kæmpede med at få spillet til at fungere, og under en slagudveksling ved 30-40 tog amerikaneren initiativet med et eksplosivt temposkift, som han fulgte op med en vinder og dermed break til 2-0.

I amerikanerens næste serveparti var Holger tydelig frustreret, og efter yderligere et par danske fejl til 40-0 vandt Escobedo partiet rent til 3-0 efter en returnering, som bedst kan beskrives som “opgivende”.

I tennis er det altid muligt at vende en kamp, selvom det ser sort ud, men udsigterne blev ikke lysere, da endnu en dansk fejl ved 40-40 i Holgers serv førte til amerikansk break-mulighed, som blev udnyttet, da Escobedo fulgte et pres mod Holgers baghånd op ved nettet med endnu et break til 4-0, og han vandt derefter sit eget serveparti til 5-0.

Holger undgik dog at indkassere et “æg”, da han derefter vandt sit eget serveparti rent, men løbet var kørt, og Escobedo kunne afslutte kampen med en cross vinder med baghånden på sin første matchbold til resultatet 6-4, 6-1, efter en kamp hvor Holger var milevidt under det forventede niveau, hvorimod dominansen fra Escobedo blev stadig større som kampen skred frem.

Efter kampen lagde Holger ikke skjul på sin skuffelse over indsatsen, som bar præg af både fysisk og mental træthed efter en periode med mange kampe, og han erkendte, at der er brug for en pause til at lade batterierne op, inden der tages stilling til det fortsatte program, som ifølge diverse entrylister kan blive kvalifikation til ATP 250 i Antwerpen 18. oktober og Challenger i Brest 25. oktober.

Den tidlige exit betyder samtidig, at Holger mister et skridt i bestræbelserne på at indfri sine sæsonmål om at nå top 100 samt kvalificere sig til Next Gen Finals i Milan, hvor han fortsat er no. 9, men han kan blive presset bagfra af 21-årige Hugo Gaston (FRA), der med en finaleplads ved ATP Challenger i Barcelona optjente 48 point, hvorved han blot vil være 47 point efter Holger.

20-årige Brandon Nakashima (USA) øgede til gengæld afstanden til Holger på Race To Milan, da han i 1. runde vandt 6-3, 6-2 over Federico Coria (ARG) og optjente 25 point, og derved overtager han 7. pladsen med foreløbig 686 point foran 19-årige Juan Manuel Cerundolo (ARG) med 673 point og Holger med 631 point efterfulgt af Gaston med 584 point.

Kapløbet om at kvalificere sig til Next Gen Finals har muligvis haft for meget fokus, som tilsyneladende har presset nogle af spillerne til at spille så mange turneringer, at der har været for lidt tid til restituere og lade batterierne op, hvilket også gælder Cerundolo, der ligesom Holger for nylig vandt 2 Challenger titler i træk i Como i Italien og Banja Luka i Bosnien-Herzegovina, idet han i en efterfølgende turnering i Lima i Peru måtte trække sig i kvartfinalen, og da han ugen efter stillede op i denne uges Challenger i Santiago i Chile, indkasserede han allerede i 1. runde et nederlag på 0-6, 1-6 mod Nicolas Kicker (ARG).

Førnævnte Hugo Gaston har de seneste uger deltaget non-stop i 5 ATP Challenger turneringer i træk, og inden denne uges turnering i Barcelona nåede han semifinalen i både Braga og Lisbon i Portugal, og derved var søndagens finale i Barcelona franskmandens 13. kamp i træk uden mulighed for restitution, hvilket uden tvivl fik indflydelse på indsatsen i finalen mod no. 226 Dimitar Kuzmanov (BUL), der problemfrit vandt finalen 6-3, 6-0 over den 1. seedede franskmand.

Holger var ikke den eneste, der ikke ikke levede op til forventningerne i Indian Wells, idet det 19-årige italienske stortalent Lorenzo Musetti var langt under standard, da han i 1. runde blev sendt ud af Albert Ramos-Vinolas (ESP), der vandt 6-1, 6-3.
Musetti har haft store problemer med at følge op på de flotte resultater, der har resulteret i en top 60 rangering, idet han siden French Open for snart 5 måneder siden blot har vundet 2 kampe i de seneste 9 turneringer.

Lorenzo Musetti
Foto: HTA/Peter Bor- Peter Zador – Lorenzo Musetti

Da der lørdag blev taget hul på 2. runde, hvor de seedede trådte ind i turneringen, gik 14 af de 16 seedede i øverste halvdel videre til 3. runde, og kun 28. seedede Dusan Lajovic (SRB) og 32. seedede Sebastian Korda (USA) blev sendt ud af henholdsvis no. 60 Tommy Paul (USA) og no. 51 Frances Tiafoe (USA).

Når 2. runde i den nederste halvdel af lodtrækningen gennemføres søndag, vil der formentlig være stor interesse for generations-opgøret mellem 18-årige Carlos Alcaraz Garfia (ESP) og 34-årige Andy Murray (GBR) søndag ved 2130-tiden.
Den unge spanier imponerede alle, da han ved US Open vandt en episk sejr 6-3, 4-6, 7-6(2), 0-6, 7-6(5) over Stefanos Tsitsipas (GRE), men efter endnu en sejr i 1/8-finalen over Peter Gojowczyk (GER) slap kræfterne op, idet han måtte trække sig i kvartfinalen mod Felix Auger-Aliassime (CAN) ved stillingen 3-6, 1-3.
Siden da har Alcaraz ladet batterierne op for at blive klar til Indian Wells, hvor han allerede har været i aktion i double, da han sammen med Pablo Carreno Busta blev besejret 7-5, 6-7(5), [15-13] af Tim Puetz (GER) og Michael Venus (NZL).

2021 US Open - Day 5
2021 Getty Images – Carlos Alcaraz Garfia

Hos kvinderne er 2. runde færdigspillet, og et bemærkelsesværdigt resultat var en komfortabel sejr 6-2, 6-4 af no. 106 Aliaksandra Sasnovich (BLR) over den sensationelle US Open vinder 18-årige 17. seedede Emma Raducanu (GBR).
Det er dog ikke noget ukendt fænomen, at en ung komet efter et stort resultat ikke helt kan følge successen op i den næste turnering, og derfor kan resultatet næppe betegnes som en større sensation.

Til gengæld vandt den anden US Open finalist, 19-årige 23. seedede Leylah Fernandez (CAN) 6-2, 6-3 over no. 65 Alize Cornet (FRA).
En større overraskelse var dog, at no. 44 Ajla Tomljanovic (AUS) vandt 6-3, 1-6, 6-3 over 5. seedede Garbine Muguruza (ESP).

Ajla Tomljanovic
© 2021 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Ajla Tomljanovic

No. 61 Jasmine Paolini (ITA) har taget godt vare på sin mulighed som Lucky Loser, da hun fulgte sejren i 1. runde over no. 200 Mai Hontama (JPN) op med sejr på 3-6, 6-4, 6-4 over 14. seedede Elise Mertens (BEL).

6. seedede Maria Sakkari (GRE) blev trods 7-5 i 1. sæt sendt ud med cifrene 5-7, 6-3, 6-2 af no. 46 Viktorija Golubic (SUI), der i 3. runde møder no. 151 Anna Kalinskaya (RUS), der efter 2 sejre i kvalifikationen vandt 6-3, 2-6, 6-1 over no. 92 Claire Liu (USA), der havde wildcard, og derefter vandt hun 6-3, 4-6, 6-2 over 28. seedede Sara Sorribes Tormo (ESP).

Viktorija Golubic
© 2021 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Viktorija Golubic

Yderligere 2 seedede måtte forlade turneringen, idet no. 47 Yulia Putintseva, der på hjemmebanen i Nur-Sultan i Kazakhstan nåede finalen, vandt 6-2, 7-6(5) over sin 13. seedede landsmand Elena Rybakina, og no. 58 Irina-Camelia Begu (ROU) sendte 31. seedede Jil Teichmann (SUI) ud med cifrene 7-5, 6-1.

Yulia Putintseva
© 2021 Jimmie48 Tennis Photography This photo is available for editorial usage. Please contact: licensing@j48tennis.net Una – Yulia Putintseva