Danmark undgik både Slovenien med to top 150-spillere og Sverige med Johanna Larsson, da der blev trukket lod om puljerne, hvilket øger chancen for opryknings-kamp

Når man studerer spillertruppen fra de forskellige nationer i Fed Cup Group II Europe/Africa, håbede alle de øvrige deltagende nationer formentlig, at de undgik at komme i indledende pulje med Slovenien, som på holdet råder over hele 2 spillere fra top 150 på WTA-ranglisten.

Set i det lys fik Danmark en god lodtrækning, da det tirsdag blev afgjort, at Danmark i Pulje B møder Litauen, Egypten og Luxembourg.
I Pulje A mødes Sydafrika, Norge, Slovenien og Sverige

Danmark indleder onsdag mod Luxembourg, hvis bedste spiller er 31-årige Mandy Minella, der er no. 67 på WTA ranglisten.
Selvom holdopstillingen først skal være offentliggjort en time før kampen, er det nærliggende at formode, at Minella i 1. singlen møder Karen Barritza, der på den seneste rangliste er no. 396, så der skal formentlig næsten et mirakel til for at tro på dansk sejr i 1. singlen.

Selvom 14-årige Clara Tauson netop har spillet en glimrende turnering i Firenze, hvor hun nåede semifinalen i en Grade 2 turnering, forventes det alligevel at Holdkaptajn Jens Anker Buus Andersen i 2. singlen vælger at benytte Emilie Francati, der er no. 679 på ranglisten.
Hendes modstander bliver formentlig 16-årige Eleonora Molinaro, der er no. 870 på WTA-ranglisten og no. 150 på ITFs junior-rangliste.

Det er ikke helt urealistisk, at stillingen efter singlerne vil være 1-1, men man skal være super-optimist for at tro på 2-0 til Danmark, mens 0-2 ikke helt kan udelukkes.
Nøglekampen kan meget vel blive doublen, hvor Danmark i Emilie har en specialist, som har vundet mange double-titler.

Hvorvidt hun spiller sammen med Karen eller Mai Grage, som tidligere ofte har spillet double på Fed Cup holdet, vil der ikke blive funderet nærmere over, men uanset hvem der spiller kampene, bekræfter Mai Grage at det Danske hold er optimister og tror på, at de kan vinde over Luxembourg.

På papiret – baseret på rangeringerne – er Luxembourg uden tvivl den sværeste modstander i Danmarks pulje, så i tilfælde af nederlag i den første kamp, vil det fortsat være realistisk at opnå 2. pladsen, hvilket i så fald kræver sejr over både Egypten og Litauen.

Egyptens 2 bedste spillere Sandra Samir og Ola Abou Zekry er rangeret som no. 459 og 614, så forskellen til både Karen og Emilie er til at overskue, hvilket kan indikere en meget åben kamp.
Litauens bedste Joana Eldukonyte er no. 714, og 18-årige Paulina Bakaite er no. 204 hos ITF, og må betegnes som den nation, hvor chancen for Dansk sejr er størst.

Tennisavisen har fået tilsendt ovenstående “selfie”, hvor Holdkaptajn Jens Anker Buus Andersen fik sneget sig med ind på billedet sammen med Clara Tauson, Karen Barritza, Emilie Francati, Mai Grage samt Jonas Svendsen, der er med som træner, og fysioterapeut Anne Dorthe Madsen.

I Pulje A mødes de 2 gruppe-favoritter Sverige og Slovenien onsdag, og her er 1-1 efter singlerne ligeledes en sandsynlig stilling, idet no. 53 Johanna Larsson må formodes at vinde 1. singlen, mens no. 496 Jacqueline Cabaj Awad eller no. 606 Cornelia Lister på papiret får det meget svært mod Slovenien, hvis to bedste Dalila Jakupovic og Tamara Zidansek er henholdsvis no. 137 og 142 på WTA-ranglisten.

På Svenska Tennisförbundets hjemmesiden anføres, at målsætningen er spille om oprykning, og Svenskerne forventer at besejre både Norge og Sydafrika.

Livescore fra kampen kan følges på http://fedcup.tennis-live-scores.com/scoreboard.html

Herunder en oversigt med samtlige spillere fra de deltagende nationer.

50. Sverige
1988 Johanna Larsson – WTA 53
1996 Jacqueline Cabaj Awad – WTA 496
1994 Cornelia Lister – WTA 606
1997 Kajsa Rinaldo Persson – WTA 779

52. Danmark
1992 Karen Barritza – WTA 396
1997 Emilie Francati – WTA 679
1992 Mai Grage
2002 Clara Tauson – ITF 141

57. Litauen
1994 Joana Eldukonyte – WTA 714
1999 Paulina Bakaite – ITF 205
1999 Gerda Zykute – ITF 370
1998 Gabija Druteikaite

61. Sydafrika
1992 Chanel Simmonds – WTA 344
1996 Ilze Hattingh – WTA 974
1995 Madrie Le Roux – WTA 1066
2002 Makayla Loubser – ITF 1713

63. Egypten
1997 Sandra Samir – WTA 459
1987 Ola Abou Zekry – WTA 614
1994 Mai El Kamash
1994 Rana Sherif Ahmed

68. Norge
1992 Ulrikke Eikeri – WTA 442
1999 Astrid Wanja Brune Olsen – WTA 1079, ITF 49
1999 Malene Helgo – WTA 1098, ITF 82
1992 Caroline Rohde-Moe

73. Luxembourg
1985 Mandy Minella – WTA 67
2000 Eleonora Molinaro  – WTA 874
1983 Claudine Schaul
1989 Tiffany Cornelius

80. Slovenien
1991 Dalila Jakupovic – WTA 137
1997 Tamara Zidansek – WTA 142
2000 Kaja Juvan – WTA 596, ITF 7
1986 Andreja Klepac – WTA 1141