Thomas Kromann har afsluttet sin Davis Cup karriere, der har budt på mange store øjeblikke, og han får anerkendende ord for både holdkaptajn og medspillere for hans store betydning for holdets succes

Selvom 32-årige Thomas Kromann i flere år har prioriteret sin uddannelse på Copenhagen Business School (CBS) meget højt, har muligheden for at spille på Danmarks Davis Cup hold været den største motivation til at tilbringe masser af timer på målrettet træning, så han kunne være maksimalt forberedt til at yde sit bedste på Davis Cup holdet.

Siden sin debut i 2008 i Sydafrika har Thomas været udtaget til truppen, indtil hans seneste optræden mod Egypten i 2018, hvorefter en skade forhindrede ham i at være med i det seneste opgør i 2019, hvor Tyrkiet vandt 3-2 i Vejlby-Risskov Hallen i Aarhus.

Efterfølgende har Thomas færdiggjort sin uddannelse, og han er dermed klar til at satse på en erhvervsmæssig karriere, og derfor har han meddelt den nye Davis Cup holdkaptajn, Frederik Løchte Nielsen, der har været hans faste makker på holdet i en årrække, at han ikke mere kan afsætte den fornødne tid til træning og forberedelser, som er en forudsætning for at han kan være i tilstrækkelig form, og derfor er han ikke til rådighed for holdet fremover.

Thomas kan se tilbage på en lang række store oplevelser sammen med Kenneth Carlsen, der i samme periode var holdkaptajn, samt de øvrige spillere på holdet, hvor en af stamspillerne i de første mange år var Martin Pedersen, og desuden har Frederik Løchte Nielsen siden 2003 været med hele vejen.

Debut mod Kevin Anderson i 2008

Thomas Kromann var næppe tiltænkt spilletid, da holdkaptajn John Larsen i 2008 udtog ham til Danmarks Davis Cup hold inden 2. runde opgøret i Group II Europe/Africa i Johanneburg mod Sydafrika, hvis topnavn Kevin Anderson på sin 22-års fødselsdag indledte opgøret med sejr 7-6(5), 7-5, 6-2 over Martin Pedersen.

Da Rik De Voest derefter både vandt 6-3, 6-2, 6-2 over Frederik Løchte Nielsen og næste dag 7-6(3), 7-5, 4-6, 7-5 i doublen sammen med Jeff Coetzee over Løchte og Rasmus Nørby, havde Sydafrika med en 3-0 føring sikret den samlede sejr, og derfor fik Thomas som 22-årig sin debut mod Kevin Anderson, der var på vej mod en glorværdig karriere, som 10 år senere blev kronet med hans højeste rangering som no. 5 på ATP-ranglisten.

Ikke uventet vandt Anderson opgøret 6-1, 6-3, og Izak Van Der Merwe sørgede for fuldt hus til Sydafrika, da han vandt 7-6(10), 6-4 i den sidste kamp mod Martin.

554355099CH00216_2015_U_S_O
Kevin Anderson. Foto: Getty Images 2015. – Kevin Anderson

Kenneth Carlsen tiltræder som holdkaptajn i 2009

I 2009 var Thomas igen udtaget til truppen af Kenneth Carlsen, der samme år overtog posten som holdkaptajn, men Thomas fik ikke spilletid, da Danmark i 1. runde i Bramdrupdam Hallerne ved Kolding mødte Finland med Jarkko Nieminen, som var involveret i alle 3 sejre, da han først vandt 6-3, 6-1, 6-3 over Martin Pedersen og 6-4, 6-4, 7-5 sammen med Henri Kontinen i doublen over Frederik Løchte Nielsen og Rasmus Nørby, hvorefter Nieminen bragte Finland afgørende foran 3-1, da han vandt 6-1, 6-3, 3-6, 5-7, 6-1 over Løchte.

Jarkko Nieminen, Finland
Foto: Sportsfotograf.com. – Jarkko Nieminen

Der blev heller ikke spilletid til Thomas i Playoff opgøret samme år i Lyngby mod Montenegro, der var foran 2-1 efter doublen, Daniel Danilovic og Goran Tosic vandt 6-2, 6-3, 6-3 over Frederik Løchte Nielsen og Martin Pedersen, som i en årrække har spillet singlerne for Danmark, og da de begge vandt de to sidste singler, sikrede de Danmarks forbliven i Group II.

I det første opgør i 2010 var både Thomas og Søren Wedege fortsat på bænken, da Portugal på hjemmebanen i Complexo de Tenis da Maia vandt 4-1 i 1. runde, hvor Løchte og Martin fortsat spillede både singlerne og doublen.

Æra med bedste danske double indledes

I det efterfølgende Playoff opgør mod Egypten i Cairo indledtes en æra i dansk Davis Cup historie, da Thomas sammen med Løchte sikrede Danmark en afgørende 3-0 føring, da de vandt doublen 6-3, 6-4, 7-6(5) over Karim Maamoun og Sherif Sabry.
Forinden havde Løchte i en 5-sæts gyser bragt Danmark foran efter 2-6, 6-4, 6-4, 1-6, 6-4 over Sabry, og Martin vandt efter tiebreak i de 3 første sæt 7-6(4), 6-7(6), 7-6(3), 6-1 over Karim Maamoun.

Da opgøret således var afgjort, blev Thomas og Søren Wedege sat til at spille de sidste 2 singler, hvor Thomas vandt 6-4, 6-3 over Maamoun og Søren cementerede sejren 5-0, da han vandt 7-5, 7-5 i sin debut på holdet.

Oprykning til Group I i 2011 efter 3 gange 3-2

Søren Wedege fik året efter endnu en kamp for Davis Cup holdet, der i 1. runde mødte Monaco, hvilket igen foregik i Bramdrupdam Hallerne, hvor Danmark kom bagud 0-1 efter en gyser, hvor Jean-Rene Lisnard vandt 7-6(3), 4-6, 6-4, 2-6, 6-2 over Martin Pedersen, men Frederik Løchte Nielsen bragte balance i regnskabet efter 7-5, 6-2, 7-5 mod Thomas Oger, hvorefter Løchte og Thomas bragte Danmark på 2-1 med de suveræne cifre 6-2, 6-3, 6-1 over Guillaume Couillard og Jean-Rene Lisnard.
Løchte bragte derefter Danmark afgørende foran 3-1 efter 6-3, 6-2, 6-4 over Jean-Rene Lisnard, hvorefter Søren Wedege mødte Benjamin Balleret, der fik reduceret til 2-3, da han vandt 6-2, 7-6(5), hvilket blev Sørens sidste kamp på holdet.

Tennisavisen har ikke et billede med Søren i arkivet, men Sørens seriøse forberedelser til opgøret kan overværes på denne video, som blev optaget i forbindelse med Kids Day, hvor børn og barnlige sjæle var inviteret.

Thomas var derimod blevet fast mand på holdet, hvor han i de efterfølgende år spillede samtlige doubler sammen med Løchte, og sammen udgør de Danmarks hidtil bedste double-team med 14 sejre i 22 kampe.

Thomas og Løchte var med til at sikre oprykning til Group I Europe/Africa, da de i oprykningskampen mod Bosnien/Herzegovina i Hillerød i 2011 bragte Danmark foran 2-1 i doublen efter 3-6, 6-2, 6-3, 3-6, 6-3 over Amer Delic og Ismar Gorcic.
Amer Delic fik dog udlignet til 2-2 med sejr 7-6(5), 7-5, 6-3 over Løchte, men Martin Pedersen sikrede oprykningen i den afgørende single, som han vandt 3-6, 6-1, 6-4, 6-1 over 19-årige Damir Dzumhur, som siden dengang har været helt oppe som no. 23 på ATP-ranglisten i 2018.

2. runde kampen mod Letland et par måneder forinden var forløbet præcis på samme måde, da Thomas og Løchte vandt 6-1, 3-6, 4-6, 6-4, 6-2 over Andis Juska og Deniss Pavlov og bragte Danmark på 2-1, hvorefter Letland udlignede til 2-2 og Martin vandt 6-2, 6-4, 6-1 over Martins Podzus, som Løchte på førstedagen havde vundet over med de svingende cifre 0-6, 1-6, 7-5, 6-3, 6-0.

Group I forsvares i nedrykningskamp mod Finland i 2012

Efter oprykning til Group I mødte Danmark i 2012 Slovenien, der vandt 5-0 uden at afgive sæt i førstedagens singler, der blev spillet af Kristian Pless og Løchte.
Thomas og Løchte fulgte dog bedre med i doublen mod Blaz Kavcic og Grega Zemlja, der vandt 6-4, 6-7(5), 6-4, 7-5 og sikrede dermed en afgørende føring.
Thomas vandt derefter et enkelt sæt mod Aljaz Bedene, der dog vandt i 3 sæt, og Jamez Semrajc slog sejren fast med 7-6(5), 6-3 over Pless, der således kortvarigt var tilbage på holdet, hvor han tidligere havde spillet i perioden 1999-2001, hvor han vandt 9 af 11 singler.

Danmark sikrede dog forbliven i Group I, da de i Tali Tennis Center i Helsinki samme år vandt Playoff opgøret Finland, som denne gang ikke havde Jarkko Nieminen med på holdet, men Finland kom alligevel foran 1-0, da Juho Paukku vandt et uhyre tæt opgør mod Løchte 4-6, 7-6(10), 7-6(4), 7-6(5).
Martin Pedersen, der var tilbage på holdet, udlignede mod Timo Nieminen (ikke Jarkko) med 6-2, 6-3, 6-3.
Thomas og Løchte vandt 6-4, 6-2, 6-4 i doublen mod Nieminen og Paukku, hvorefter Løchte sikrede afgørende 3-1 føring efter sejr i 5 sæt over Timo Nieminen 6-3, 6-3, 3-6, 2-6, 6-1.
Christoffer Kønigsfeldt slog sejren fast, da han vandt 6-3, 7-6(7) over Herkko Pollanen, som senere blev holdkammerat med Mikael Torpegaard på Ohio State University.

Sverige sender Danmark tilbage til Group II i 2013

I 2013 måtte Danmark igen indkassere et 0-5 nederlag i 1. runde mod Rumænien i Cluj Napoca, hvor Danmark kom bagud 0-2, da Martin Pedersen blev besejret i 5 sæt 6-2, 7-6(3), 4-6, 4-6, 6-2 af Adrian Ungur, efter at Marius Copil havde vundet 6-3, 7-6(7), 6-4 over Løchte, der sammen med Thomas i doublen mødte Florin Mergea og Horia Tecau, der vandt 7-6(3), 6-2, 6-4.
Derefter spillede Thomas og Christoffer Kønigsfeldt de to sidste singler, som begge blev vundet af Rumænien.

Det efterfølgende opgør mod Sverige samme år om at undgå nedrykning fandt sted i Idrottens Hus i Helsingborg, og det blev et af de mest intense opgør i Danmarks Davis Cup historie.
Danmark fik en drømmestart, da Løchte vandt 7-6(6), 6-2, 4-6, 7-5 over det 17-årige talent Elias Ymer, og Martin Pedersen sørgede for 2-0, da han ligeledes efter 4 sæt sikrede sejren 6-7(7), 6-3, 7-6(3), 6-4 over Markus Eriksson.

I double mødte Thomas og Løchte det svenske par Johan Brunstrom og Robert Lindstedt.
Sidstnævnte var året før sammen med Horia Tecau (ROU) i finalen ved Wimbledon, hvor Løchte som bekendt vandt titlen sammen med Jonathan Marray (GBR), og han fik set med svenske øjne en kærkommen revanche, da Sverige vandt doublen 6-7(5), 6-4, 6-3, 6-3.

Sejren banede vejen for et comeback, og Markus Eriksson fik udlignet til 2-2, da han i en ren gyser vandt 6-3, 3-6, 6-7(1), 6-4, 9-7 over Løchte, og Elias Ymer sikrede derefter i endnu en gyser svensk 3-2 sejr efter 7-6(3), 7-6(8), 4-6, 7-5 over Martin.

Danmark rykker atter op i Group I i 2014

Dermed måtte Danmark igen tilbage til Group II Europe/Africa, men kursen mod endnu en oprykning blev sat, da Danmark i 2014 i 1. runde vandt 4-1 over Cypern i Hørsholm-Rungsted Tennisklub, hvor Thomas og Løchte sikrede den afgørende føring 3-0 med en sikker sejr 6-2, 6-1, 6-1 over Christos Hadjigeorgiou og Photos Photiades, hvorefter Mikael Torpegaard fik debut og vandt 6-0, 6-4 over Sergis Kyratzis.
Petros Chrysochos fik pyntet på resultatet, da han vandt 6-3, 6-4 over Martin.

Næste skridt tilbage mod Group I blev taget i Hillerød, hvor Danmark vandt 5-0 over Luxembourg, der dog fik presset Thomas og Løchte i 5 sæt, inden de havde sikret afgørende 3-0 føring med 4-6, 6-4, 5-7, 6-4, 6-2 over Gilles Kremer og Mike Scheidweiler, efter at Martin havde vundet 6-4, 6-4, 6-1 over Ugo Nastasi, og Løchte efter 5 sæt vandt over Mike Scheidweiler 6-3, 6-4, 5-7, 6-7(5), 6-1.
Løchte vandt efterfølgende 6-4, 3-6, 6-2 over Nastasi, og i den sidste kamp vandt Torpegaard 6-2, 6-3 over Christophe Tholl.

Oprykningen blev en realitet, da Bramdrupdam Hallerne igen dannede rammerne for et Davis Cup opgør.
Efter 1-1 i singlerne, hvor Radu Albot vandt 7-5, 6-3, 6-2 over Martin, og Løchte vandt 6-2, 6-2, 6-3 over Maxim Dubarenco, sørgede Thomas og Løchte for, at Danmark kom på sejrskurs efter 6-2, 6-4, 6-4 i doublen, som blev betegnet som “Dansk verdensklasse”.
Opgørets bedste spiller Albot udlignede derefter til 2-2 efter 7-5, 6-3, 6-3 over Løchte, hvorefter det endte med endnu en episk afslutning, da Martin sikrede sejren 3-2 og oprykning efter 3-6, 7-6(1), 6-4, 3-6, 7-5 over Maxim Dubarenco.

Reportage fra Davis Cup i Kolding: Danmark båret frem til oprykning

2015 mod Rusland, Spanien og ny gyser mod Sverige

Selvom 2015 bød på 3 nederlag, var det alligevel et minderigt år i dansk Davis Cup historie, idet holdet mødte stormagterne Rusland og Spanien med de helt store verdensnavne, og ligesom i 2013 mødte Danmark igen Sverige i et nedryknings-brag, hvor svenskerne atter trak det længste strå efter en 5-sæts gyser i den afgørende single.

Løchte gav Danmark en drømmestart i 1. runde mod Rusland, da han vandt 2-6, 6-3, 6-2, 7-6(5) over Evgeny Donskoy, hvorefter Andrey Kuznetsov vandt i 3 sæt mod Martin Pedersen.

Kenneth Carlsen, Thomas Kromann
Foto: Privat – Højt humør hos Kenneth Carlsen, Morten Christensen og Thomas Kromann ved træning før kamp mod Rusland

Konstantin Kravchuk og det unge talent Andrey Rublev bragte Rusland på 2-1 i doublen, hvor Løchte og Kromann vandt et enkelt sæt, inden russerne vandt 6-1, 3-6, 6-3, 6-4, og Kuznetsov afgjorde kampen, da han vandt 7-5, 6-3, 6-2 over Løchte, inden Rublev slog 4-1 sejren fast med 6-4, 6-3 over Martin.

Det var samtidig Martin Pedersens sidste kamp for holdet efter 20 opgør siden 2006 med 14 sejre i 28 singler og 3 sejre i 5 doubler.

Kvartfinalen i Odense blev en af de uforglemmelige oplevelser for Davis Cup holdet, idet modstanderne var stormagten Spanien, der stillede i den stærkest tænkelige opstilling med stjernerne Rafael Nadal og David Ferrer i singlerne, hvilket især skyldes kravet om, at de skulle spille Davis Cup for Spanien for at kunne stille op til OL året efter i Rio.

Oprindelig var Søren Hess-Olesen udset til at indlede mod Nadal, men på grund af en skade måtte Mikael Torpegaard træde til med kort varsel.

Jens Anker Buus Andersen, Christian Sigsgaard, Thomas Kromann, Mikael Torpegaard, Frederik Løchte Nielsen
Foto: Privat

Som ventet vandt Nadal i 3 sæt, men Torpegaard fulgte godt med, og han følte selv, at han var tæt på det niveau, som Nadal leverede, men selvom han både mod Nadal og senere mod Ferrer ofte fulgte med til 40-40, var det oftest de spanske topspillere, der vandt de afgørende bolde.
Som ventet vandt Spanien 5-0 idet Nadal vandt den første kamp 6-4, 6-3, 6-2 og Ferrer fulgte op med 6-1, 7-5, 6-2 mod Løchte.

Fernando Verdasco, Rafael Nadal, Frederik Løchte Nielsen
Foto: Birgitte Urban – Fernando Verdasco, Rafel Nadal, Thomas Kromann, Frederik Løchte Nielsen

Spanien slog sejren fast, da Nadal sammen med Fernando Verdasco vandt doublen mod Løchte og Kromann, der dog formåede at skabe spænding om udfaldet, da de både udlignede til 1-1 i sæt og var med til 4-5 i 3. sæts tiebreak, men Spanierne trak dog det længste strå og vandt 6-4, 3-6, 7-6(4), 6-4 i den eneste tætte kamp mod spanierne.

På det efterfølgende pressemøde fortalte de om oplevelsen.
I artiklen herunder er link til en lydoptagelse fra pressemødet.

Davis Cup: Kromann og Løchte om oplevelsen efter doublen

Efter de 2 helt forventede nederlag, mødte Danmark endnu en gang Sverige i en skæbnekamp i Slagelse om at undgå nedrykning til Group II, og ligesom i 2013 blev det igen Sverige, der havde de helt små marginaler på deres side.

Den første single huskes mest, fordi Andreas Bjerrehus i 5. sæt misbrugte en matchbold, da en stopbold havnede i nettet, hvorefter Markus Eriksson vandt det neglebidende tætte opgør 6-7(5), 6-7(4), 7-6(3), 7-6(3), 9-7.

Davis Cup: Gyserkamp gik svenskens vej

Sverige kom foran 2-0, da det 17-årige super-talent Mikael Ymer vandt 7-5, 6-3, 6-4 over Løchte, og derfor havde Danmark kniven på struben, da Løchte og Kroman i doublen mødte Johan Brunstrom og Fred Simonsen, der bragte Sverige et stort skridt nærmere målet efter 7-6(3) i 1. sæt, men Danmarks mest vindende double gennem tiderne udlignede efter 6-2 i 2. sæt, og de vandt desuden de næste 2 sæt efter tætte afgørelser i tiebreak 7-5 og 11-9.

Davis Cup: Feberredning skaffer dansk matchbold i doublen og fornyet spænding om udfaldet

Ved 9-9 skaffede Løchte dansk matchbold, da han hængende i luften med begge hænder på ketsjeren leverede et feber-lob som gik i en bue henover svenskerne og landede lige foran baglinjen, så spændingen om udfaldet var intakt.

Thomas Kromann, Frederik Løchte Nielsen
Foto: Peter Tvermoes – Thomas Kromann og Frederik Løchte Nielsen vinder doublen og holder spændingen intakt.

Da Løchte derefter vandt 6-2, 7-6(2), 7-6(8) over Eriksson og udlignede til 2-2, blev den sidste single afgørende for udfaldet, og det lignede sikker svensk sejr, da Mikael Ymer vandt de 2 første sæt 6-4, 6-0 over Christian Sigsgaard, men spændingen om udfaldet blev atter intakt, da Sigsgaard vandt de næste 2 sæt 6-3, 7-5.
I den sidste ende blev det dog – som sædvanlig – svenskerne der trak det længste strå, da Ymer vandt 6-2 og sendte Danmark tilbage til Group II.

Comeback af Torpegaard gav oprykningskamp i 2016

I 2016 leverede Christian Sigsgaard en vaskeægte sensation i den første kamp på udebane i Group II mod Georgien mod Nikoloz Basilashvili, der pt. er no. 29 på ATP-ranglisten, hvorved han lagde grunden til en uventet 5-0 sejr, som blev sikret, da Løchte og Kromann vandt doublen 7-6(0), 6-0, 6-1 over Basilashvili og George Tsivadze, som Løchte forinden havde besejret i 3 sæt i single.

I det næste opgør på hjemmebane mod Finland i Lyngby var stillingen 1-1 efter singlerne, hvor Finlands topspiller Jarkko Nieminen vandt over Mikael Torpegaard, hvorefter Løchte vandt over Harri Heliovaara.
Da Nieminen også ville være tårnhøj favorit i singlen mod Løchte, kunne doublen derfor få afgørende betydning for Danmarks chancer
Danmark fik en perfekt start, da Løchte og Kromann vandt både 1. og 2. sæt overbevisende mod Nieminen og Patrik Niklas Salminen., men finnerne slog tilbage og vandt de 2 næste sæt 6-4, 6-4, men den danske double triumferede til slut og vandt 6-1, 6-3, 4-6, 4-6, 6-4.

Thomas Kroman, Frederik Løchte Nielsen
Foto: Privat – Jubel efter sejr i doublen mod Finland

Som ventet vandt Nieminen singlen mod Løchte 6-3 3-6, 6-1, 7-6(3), og dermed måtte afgørelsen endnu en gang findes i den 5. kamp, hvor Mikael Torpegaard mødte Harri Heliovaara i en mindeværdig kamp, som Torpegaard efterfølgende betegnede som sit livs største oplevelse, da han havde sikret dansk sejr 3-2.

Davis Cup: Største øjeblik nogensinde for Torpegaard efter matchbold

Herunder selfie under pressemødet efter sejren mod Finland.

Thomas Kromann, Christian Sigsgaard, Mikael Torpegaard, Frederik Løchte Nielsen, Kenneth Carlsen
Foto: Privat – Selfie ved pressemøde

Danmark formåede dog ikke at sikre oprykning i den afgørende kamp mod Hviderusland i Minsk, hvor Løchte ellers bragte Danmark på 1-0 efter 7-5, 6-3, 1-6, 2-6, 7-5 mod Yaraslav Shyla, men Andreas Bjerrehus var chanceløs mod Ilya Ivashka, der udlignede til 1-1 efter 6-2, 6-0, 6-0.

Kromann og Løchte blev i doublen besejret 6-2, 6-4, 4-6, 6-2 af 23-årige Shyla og den 39-årige veteran Max Mirnyi, som tidliger var no. 18 på ATP-ranglisten, og Ivashka sikrede derefter Hviderusland den endelige sejr, da han efter 5 sæt vandt 6-4, 4-6, 7-5, 5-7, 6-4 mod Løchte.

Davis Cup: Danmark i tovene efter klart nederlag i double

Trods nederlaget var der dog plads til at finde smilet frem på denne selfie.

Foto: Privat – Frederik Løchte Nielsen og Thomas Kromann

Ny oprykningskamp i 2017 efter 4-1 over Ruud og Norge

Jagten på en ny chance for oprykning i 2017 blev indledt mod Marocco i Aarhus, hvor Løchte bragte Danmark foran 1-0 med en sikker sejr 6-1, 6-3, 6-3 over Amine Ahouda, hvorefter Reda El Amrani udlignede til 1-1, da han vandt 6-2, 3-6, 6-3 7-6(5) mod Søren Hess-Olesen, der var på hjemmebane.

Den driftssikre double med Kromann og Løchte bragte Danmark på sejrskurs, da de vandt 6-2, 6-4, 6-2 over Reda El Amarani og Yassine Idmbarek, og Løchte sikrede den afgørende 3-1 føring, da han vandt 6-2, 3-6, 6-3, 6-4 over Reda El Amrani.
I den sidste kamp vandt Mehdi Jdi 1. sæt 6-3 over Søren, der dog gav hjemmepublikummet en sejr, da han uddelte “æg” i de to efterfølgende sæt, hvorved Danmark vandt 4-1.

Davis Cup: Løchte og Kromann sender Danmark på sejrskurs

Mulighed for endnu en oprykningskamp krævede sejr i det næste opgør i april 2017 mod Norge, der havde hjemmebane i Stavanger, hvor de var så venlige at benytte Danmarks favoritunderlag, Rebound Ace Synpave.
En af Tennisavisens gode norske forbindelser forsøgte at få oplyst Danmarks holdopstilling på forhånd, hvortil Danmarks Sportschef svarede: “Fortæl ham, at Michael Tauson spiller!“, hvilket fremkaldte det næste spørgsmål: “Hvem er han?

Den tidligere norske topspiller, Christian Ruud, der indtil i mandags var Norges hidtil højst rangerede spiller som no. 39 på ATP-ranglisten i 1995, var dog godt klar over, hvem der blev henvist til i det spøgefulde svar.
Norges største stjerne på holdet var førnævntes søn, Casper Ruud, som havde fået et internationalt gennembrud få uger forinden, da han blot var en enkelt matchbold fra en semifinale ved en ATP 500 turnering i Rio, og derfor var der store forventninger til, at den 18-årige norske stjerne i svøb ville snuppe 2 sejre i single.

Casper Ruud bragte som forventet Norge foran 1-0, men han måtte dog afgive et enkelt, inden han havde vundet 6-3, 5-7, 7-5, 6-2 over Søren Hess-Olesen, hvorefter Løchte udlignede efter et yderst tæt afgørelse i tiebreak i 4. sæt mod Viktor Duraovic, der blev besejret 6-2, 3,6, 6-2, 7-6(7).

I doublen havde Kromann og Løchte godt styr på de unge nordmænd Durasovic og Ruud, som ganske vist vandt et enkelt sæt, men det var den rutinerede danske duo, der kontrollerede kampen, som de vandt 6-4, 4-6, 6-2, 6-2.

Davis Cup: Løchte og Kromann bringer Danmark foran 2-1

Tilfredsheden med sejren i double fremgår tydeligt af denne selfie efter kampen.

Thomas Kromann, Frederik Løchte Nielsen
Foto: Privat – Frederik Løchte og Thomas Kromann efter double sejren.

Derefter forventede næsten alle, at Casper Ruud ville udligne i den næste single, men Løchte havde ganske andre planer, og i en af karrierens formentlig bedste kampe pillede han fuldkomment pynten at den norske opkomling, som fik en regulær tennis-lektion med de overbevisende cifre 6-4, 6-2, 6-3.

Davis Cup: Løchte udspiller Norges supertalent i ren opvisning

August Holmgren cementerede sejren, da han fik sin Davis Cup debut, som han vandt 7-6(4), 7-5 over Simen Sunde Bratholm.

Efter sejren var der højt humør i det lokale, som danskerne fik stillet til rådighed, og et medlem af DTFs bestyrelse fremtryllede et par flasker champagne, så triumfen kunne fejres på behørig vis.

Det Danske Davis Cup Team
Foto: Tennisavisen – Højt humør efter sejren over Norge.

Dermed fik Danmark igen en kamp om oprykning til Group I, hvilket skulle afgøres i Ceres Park & Arena i Aarhus, hvor modstanderen var Sydafrika, der dog stillede op uden deres største navn, Kevin Anderson, der som tidligere nævnt vandt over Kromann i hans debut i 2008.

Løchte gav Danmark en drømmestart, da han vandt 6-4, 6-2, 6-3 over Nicolaas Scholtz, men Lloyd Harris udlignede til 1-1 mod Benjamin Hannestad, der var godt med i både 1. og 3. sæt, da Harris vandt 7-6(4), 6-0, 7-5.

Pausen mellem de to singler blev benyttet til at hædre Tomas, som fik overrakt Davis Cup Commitment Award, da han efter opgøret mod Norge havde skrevet sig ind i den eksklusive klub af spillere, som har spillet mindst 20 Davis Cup kampe for Danmark.

Davis Cup: Thomas Kromann hædret med Davis Cup Commitment Award

Doublen mod Sydafrika huskes formentlig bedst på grund af den suveræne klasse, som en af Verdens absolut bedste double-specialister, Raven Klaasen gav prøver på, da han sammen med Ruan Roelofse udstillede forskellen på at tilhøre verdenstoppen og være studerende fritidsspiller, og han var den altdominerende spiller på banen, da Sydafrika vandt 6-3, 6-0, 6-4.

Davis Cup: Sydafrika for stor en mundfuld for Nielsen/Kromann

Det lykkedes ikke for Løchte at holde liv i håbet om oprykning, idet Harris sikrede den afgørende 3-1 føring med cifrene 6-1, 1-6, 6-4, 6-3.

Kromanns sidste optræden og Holgers debut 2018

Danmark havde atter hjemmebane i den første kamp mod Irland i februar 2018 i Birkerød Idrætscenter, hvor Løchte bragte Danmark foran 1-0 efter sejr over Simon Carr i 2 sæt 6-3, 7-6(2), idet en regelændring betød at kampene ikke som hidtil afgøres bedst a 5 sæt.

Søren Hess-Olesen var på sejrskurs efter 7-5 i 1. sæt mod Peter Bothwell, der herefter overtog kommandoen og udlignede til 1-1 efter 5-7, 6-1, 6-3.

Kromann og Løchte kunne herefter føje endnu en sejr til den lange liste som Danmarks mest vindende double, da de vandt 6-4, 6-4 over Simon Bothwell og Osgar O’Hoisin.

Davis Cup: Rutinen sejrede da Løchte og Kromann bragte Danmark på 2-1

Løchte sikrede derefter dansk sejr, da han vandt 6-1, 6-1 over Simon Carr og bragte Danmark foran 3-1, hvorefter Søren slog 4-1 sejren fast, da han vandt 2-6, 6-2, [10-8] over Simon Carr.

Danmark fik dog ikke et ny chance for oprykning, idet Egypten spændte ben for den mulighed i Gentoftehallen 7-8. april 2018, da Karim-Mohamed Maamoun vandt åbningskampen efter en tiebreak-gyser i 3. sæt med cifrene 3-6, 6-3, 7-6(6) over Løchte.
Danmark kom under endnu større pres, da Youssef Hossam derefter vandt 6-4, 6-4 over Christoffer Kønigsfeldt.

Derefter havde den sejrsvante duo med Kromann og Løchte kniven for struben i doublen mod Hossam og Sherif Sabry, men efter en misset dansk matchbold kunne Egypten sikre en afgørende 3-0 føring med cifrene 3-6, 7-5, 6-4.

Davis Cup Double: Egypten bringer sig foran 3-0 efter misset dansk matchbold

Herefter fik 14-årige Holger Vitus Nødskov Rune debut som den hidtil yngste danske Davis Cup spiller få uger før han fyldte 15-år 29. april, og det var en debut, som gav genlyd, da han sensationelt vandt over Egyptens 1. single Yossef Hossam, der var no. 311 på ATP-ranglisten.
Selvom kampen ikke havde afgørende betydning for udfaldet gjorde Egypteren – efter at Holger havde vundet 1. sæt 6-2 efter sublimt spil – sit bedste for tvinge kampen i 3 sæt, men Holger afværgede 8 sætbolde, inden han sikrede sejren 6-2, 7-6(14).

Davis Cup: Sprudlende Holger Rune vinder Davis Cup debut mod Egyptens bedste

Kampen mod Egypten skulle vise sig at blive Kromanns sidste for Danmark, da en skade tvang ham til at melde afbud i 2019, og som nævnt i indledningen har han efter endt uddannelse meddelt, at han ikke mere er til rådighed for holdet.

Ros fra holdkammerater og holdkaptajn

Kenneth Carlsen, der har været holdkaptajn i den periode, hvor Thomas Kromann har været en del af Davis Cup holdet, er imponeret af den professionelle indstilling, som Thomas har lagt for dagen.

Kenneth har i de første år gennemført masser af træningstimer sammen med både Thomas og Martin Pedersen i flere måneder omkring Danmarks Davis Cup kampe.
Selvom de begge havde valgt at satse på uddannelse frem for en professionel tennis karriere, blev Davis Cup prioriteret så højt, at der ofte blev trænet intensivt både før og efter studierne.

Thomas bliver betegnet som en rigtig “holdspiller”, der med sit gode humør og seriøse indstilling har bidraget afgørende til det sammenhold, som Kenneth betegner som en væsentlig årsag til, at Danmark ofte har vundet over nationer med spillere, som på papiret var oplagte favoritter.
Desuden fremhæves at Thomas ofte gik forrest, når energien fra spillerne på bænken – også fra dem, der ikke kom i kamp – var med til at løfte præstationen hos spillerne på banen.

Kenneth påpeger desuden betydningen af, at Danmark med Thomas og Frederik Løchte har haft en double, der altid leverede en sejr i de opgør, hvor Danmark blev samlet vinder.

Kenneth Carlsen
Foto: Sportsfotograf.com. – Kenneth Carlsen

Frederik Løchte Nielsen har ligeledes kun lovord til overs for sin mangeårige doublemakker, som han betegner som en suveræn holdkammerat, og han tilføjer disse ord:
Han forstod, hvornår det skulle være seriøst på banen, og hvornår det ikke behøvede at være det udenfor banen. Han holdt et virkeligt højt niveau igennem hele sin Davis Cup karriere, og selvom han stoppede med at spille på fuld tid, fortsatte han med at udvikle sig og blive en bedre spiller“.

Selvom Thomas (næsten) altid var i godt humør – og derfor altid var en fornøjelse at have med på holdet, kunne han dog komme i dårligt humør, hvis restauranten ikke levede op til hans standard.
Løchte fremæver desuden Thomas’ betydning i de senere par år, fordi han også var virkelig god til at få de nye spillere integreret på holdet, og han slutter med denne bemærkning:
Vi var heldige at have ham på holdet så længe, som vi gjorde“.

frederik løchte nielsen og thomas kromann
Foto: Sportsfotograf.com. – Frederik Løchte Nielsen og Kromann

Thomas Kromann’s holdkammerat indtil 2015, Martin Pedersen, som nu hedder Martin Linnet Killemose, har fremsendt disse bemærkninger om Thomas:
Thomas har gjort det fantastisk for det danske Davis cup hold igennem mange år, og ikke mindst på doublesiden har han sammen med Frederik gjort det helt utroligt godt. Derudover har han været en suveræn holdspiller, som er det som har kendetegnet det danske hold i mange år. Jeg har været privilegeret at kunne dele disse oplevelser med en af mine bedste venner, og noget jeg aldrig vil glemme.

Martin Pedersen og Thomas Kromann, med Fiona Wahl.
Foto: Sportsfotograf.com. – Martin og Thomas samt Fiona Wahl