De to danske Davis Cup spillere, Benjamin Hannestad og August Holmgren har begge fået en forrygende start på deres respektive colleges. Ved de netop afsluttede ITA Southwest Regional Championships i Malibu, gik Hannestad hele vejen i main draw i både single og double, medens Holmgren vandt consolation. Sander Gjoels Andersen og Anders Holm viste også styrke. 

August Holmgren, University of San Diego, spillede gennem hele ugen glimrende tennis, og det beviste han ved at spille 11 kampe i løbet af 4 dage. Holmgren’s trænere var meget imponeret over hans spil, og de lærte den unge danske spiller bedre at kende. Fremtiden for Holmgren er lys, og bevarer han formen, kan han nå langt.

I første runde af main draw, mødte Holmgren Carlos Hassey fra Arizona, og her vandt Hassey 6-3 7-6 (9). Nederlaget viste sig dog at blive startskudet til en flot turnering. I en svær første runde i consolation skulle Holmgren bruge tre sæt for at besejre Antoine Noel fra Cal Poly SLO, 6-1 4-6 10-8. Anden runde blev cifremæssigt mere ensidigt i Holmgren’s favør, 6-4 6-0 blev Raul DeLaTorre fra San Diego State slået med. I kvartfinalen blev Grand Canyon’s Valentin Lang slået med 6-3 6-3. I semifinalen skulle Holmgren igen ud i tre sæt for at vinde kampen, denne gang blev Pepperdine’s Maxwell Mendelsohn slået med 6-2 6-7 (5) 10-6. En kamp der tog mange kræfter ud af Holmgren, men han havde dog viljen og energien til at vinde finalen over Jonas Maier fra Arizona med 6-0 6-4. August havde følgende kommentarer efter kampen:

“Jeg spillede meget hurtigt og varieret i første sæt. Mit fokus var på at have hurtige fødder. Andet sæt spillede jeg et dårligt returgame og blev derfor anspændt. Fik dog slappet af igen ved stillingen 2-4, og vandt derefter de næste fire partier i træk. Jeg er godt nok træt nu, men det var fedt. Finalen var klart den bedste kamp i turneringen for mig”

Holmgren deltog også i double, og her viste han også godt spil. Sammen med makkeren Joel Gamerov, formåede de to spillere at spille sig frem til semifinalen i main draw, en række som blev vundet af danske Benjamin Hannestad. Der var dog mere dansk succes i double, idet Sander Gjoels Andersen vandt første runde med sin makker fra San Diego State, men måtte strække våben i anden runde. Anders Holm fra UCSB formåede at spille sig frem til kvartfinalen. Stærke resultater af de to erfarne college spillere. I single spillede Andersen sig frem til 2 runde, medens Holm spillede sig frem til 3 runde.

Photo: University of San Diego

Benjamin Hannestad viste endnu en gang at hans formkurve var været opadgående det sidste stykke tid. I den store 128 player draw, viste Hannestad stort mod og fighterhjerte gennem hele turneringen, og ikke mindre en fantastisk bedrift af den unge dansker at gå hele vejen i både single og double. 11 kampe, 11 sejre.

I første runde slog Hannestad Luca Marguard fra UCI med cifrene 6-3 7-5. I anden runde blev Max Cressy(9) fra UCLA slået med 7-5 7-5. Hannestad forstsatte det gode spil i tredje runde ved at besejre Axel Damiens fra Cal Poly med 6-3 6-2. I kvartfinalen viste Hannestad ingen nåde over for den 1. seedede Logan Smith fra USC, Hannestad vandt 6-4 6-3. I semifinalen stod Alejandro Reguant-Bicardi fra Arizona over på den anden side af nettet, og Hannestad vandt her 6-4 6-3. Inden finalen havde Hannestad formået ikke at tabe sæt, men dette blev dog realiteten da Hannestad i finalen skulle bruge tre sæt til at slå Nicolas Moreno de Alboran fra UCSB med 6-4 3-6 6-4. 6 kampe, 6 sejre.

I double viste Hannestad og makkeren Tim Ruehl styrke ved at gå hele vejen i main draw. 5 kampe, 5 sejre. Alt i alt, 11 kampe, 11 sejre.