Selvom Holger Rune var bagud 1-4 i semifinalen mod Oscar Otte, bevarede han fokus og fik kontrol over kampen, som åbner mulighed for karrierens første ATP 250-titel

Da Holger Vitus Nødskov Rune få dage inden sin 19-års fødselsdag vandt karrierens største sejr over ranglistens no. 3 Alexander Zverev i 2. runde ved BMW Open by American Express i Hamburg, leverede han spil af meget høj klasse, og i 1/8-finalen mod Emil Ruusuvouri på selve fødselsdagen var der tale om ren opvisning, da den chanceløse finne i løbet af en time måtte indkasseret et nederlag 0-6, 2-6.

ATP 250 München: Holger Rune i sin første ATP semifinale efter ren opvisning

Derfor var der berettigede forventninger til, at Holger kunne fortsætte stimen af sejre, da han i lørdagens semifinale mødte 28-årige Oscar Otte (GER), men da træerne sjældent vokser op i himlen, vil der altid opstå forhindringer på vejen mod toppen.

Starten af kampen mod Otte kunne ellers godt tyde på, at Holger ville få en drømmestart, da han i tyskerens første serveparti havde break-muligheder ved 15-40, og selvom Otte afværgede begge, havde Holger yderligere 2 muligheder, men det alligevel lykkedes for Otte at vinde partiet.

Til gengæld kom Holger selv i problemer, da han kom bagud 0-40 i sit første serveparti, men han klarede dog skærene og udlignede til 1-1.
I Holgers næste serveparti kom han også i problemer med tyske break-muligheder ved 15-40 efter kampens hidtil flotteste point, som kan genses herunder.

Selvom Holger afværgede begge break-muligheder, blev han brudt alligevel på endnu en tysk mulighed, og da han ikke selv udnyttede en break-mulighed i tyskerens næste serveparti, var stillingen 4-1 til Otte.

Ligesom i Holgers første kamp mod Jiri Lehecka, der førte 5-2 i 1. sæt, holdt han hovedet koldt og bevarede koncentrationen i de efterfølgende partier, og han brød først tilbage til 3-4 på den 2. break-mulighed efter 0-40, og efter et rent serveparti til 4-4, brød Holger tyskerens serv igen ved 15-40, hvorefter han vandt sit serveparti til 6-4 efter 4-15.

I 2. sæt vandt begge deres servepartier rent til 1-1, hvorefter de begge vandt deres næste serveparti efter 40-40 – dog måtte Holger afværge en enkelt break-mulighed ved 30-40.

Efter endnu et rent serveparti til hver, havde Holger ved 3-3 break-muligheder ved 15-40 og derefter endnu en mulighed, men Otte afværgede dem alle, men efter endnu et rent dansk serveparti, kom Otte igen bagud 15-40, og denne gang brød Holger serven på den 2. mulighed.

Derefter kunne Holger serve for kampen, som han afsluttede ved 40-30 på fornemste vis med den cross-vinder, som ses på øverste billede, og som er gengivet herunder.

Dermed har Holger opnået endnu en milepæl med sin første ATP 250 finale i karrieren, og hvis han består denne svendeprøve skal han formentlig også inden længe op til en køreprøve, da vindere af finalen modtager en splinterny BMW fra turneringens sponsor.

Efter Zverev’s exit var Casper Ruud hos bookmakerne favorit til at vinde turneringen, og som næststørste favorit pegede de på Miomir Kecmanovic (SRB), men den 26-årige “flyvende” hollænder 8. seedede no. 41 Botic Van De Zandschulp sørgede for, at ingen af dem kommer til at møde Holger i finalen.

Hollænderen vandt nemlig relativt sikkert 7-5, 6-1 over Ruud i kvartfinalen, og i semifinalen tilbragte han næsten 3 timer på banen, inden han sikrede sejren 2-6, 7-6(4), 6-4 over Kecmanovic.

Hverken hollænderen eller Holger har tidligere været i en finale.

Finalen kan følges søndag kl. 1330 på TV 2 Sport, og hvis bookmakerne får ret, og viljen til sejr overvinder alt, kan Holger indfri et af de store sæsonmål med en ATP-250 titel.

Under alle omstændigheder er turneringen et stort skridt på vejen mod større mål, idet Holger fra mandag vil være i top 50, hvilket åbner helt nye perspektiver ved tilmeldinger til fremtidige ATP-turneringer, hvor han derved som regel vil være direkte i hovedturneringen, og desuden vil han ved ATP 250 formentlig ofte opnå seedning.